Dacă speranţa de viaţă medie a oamenilor va continua să crească în acelaşi ritm ca în ultimele două secole, mai mult de jumătate dintre bebeluşii care există în prezent în ţările dezvoltate îşi vor putea celebra centenarul având o stare a sănătăţii bună.

Potrivit unui studiu realizat de profesorul Kaare Christensen de la Universitatea Odense din Danemarca, publicat în revista Lancet, în secolul al XX-lea, creşterea speranţei de viaţă a fost de aproximativ 30 de ani, în Europa Occidentală, America de Nord şi în Australia, sau chiar puţin mai mare în Japonia, Spania şi Italia.